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成功或失败差别不在基因、更不会是运气,而是在于……

2020-07-10 ·      
   

成功或失败差别不在基因、更不会是运气,而是在于……

身为读者的你,常常读着成功者的故事、看着有成就者的奋斗历程,这个困惑肯定在你的心头出现过:「一群人在相同的环境、资源下成长,为什幺有的人在各领域都表现得相对杰出、有的人失败?」

科学家也试图为这个疑问找到解答,史丹佛大学意志力科学课程教授凯莉‧麦高尼格(Kelly McGonigal)在《轻鬆驾驭意志力》中提及,曾有心理学研究意欲探知「能使人生变得正向的因子有哪些」,他们蒐罗了相关资料、扣除掉受试者的个人特质外,整理出二个共通点,「一是智慧、二是自制力。」麦高尼格指出,目前并没有研究给出任何方法「可以有效增进人类的智慧。」但值得高兴的是,我们已经找到了训练人类自制力的技术。

从孩童抵抗棉花糖诱惑的研究中,科学家找到培养自制力的关键。心理学家沃尔特‧米歇尔(Walter Mischel)在史丹佛大学任教时,3 个可爱的小女儿先后出生。在女儿们出生前,他一直都做好「天底下所有的孩子都是冲动、不能照顾自己、只图眼前满足的生物」的心理準备,但没想到,他的女儿们表现奇佳,「她们多多少少都能做到耐心等待自己想要的东西。」

女儿们怎幺会「异于常人」,懂得等待?这个问题启发了米歇尔的研究,「在什幺样的情况下,我们会愿意等待;什幺样的情况下,人又会失控?」于是在 1960 年代,他在女儿的学校、史丹佛大学内的宾恩幼稚园策画实验,让幼童试着抵抗点心的诱惑,等待一段时间以获得更多奖励。再逐一调整前端等待的时间、要给的奖励等实验环节,设计了经典的棉花糖实验。

据棉花糖实验的结果,约莫有 30% 左右的儿童愿意「延迟满足」(delay gratification)。米歇尔进一步分析这群孩子如何在这段时间内,成功等待奖励出现,他发现有些孩子会故意不看棉花糖、有人哼歌、有人乾脆放空。他认为这些行为的背后,其实暗含了这群孩子已经逐渐学会各种「自我节制」的策略,藉着让自己分心、减轻诱惑的魅力。

这个研究在当时并没有引起学界注意,米歇尔也坦承,后续的追蹤实验也是无心插柳,因为他并不认为学龄前儿童愿意等待第二颗棉花糖的意愿,和他们将来的成就相关。

过几年才发现,这两者之间或许有点关係,最终开启了长达 50 年的追蹤测试。米歇尔透过问卷及访谈等调查当时受试者的家长、师长及朋友,发现当初「愿意等待」的儿童,长大之后无论是在考试、健康状况或人际关係的表现,相较于另外一群「不愿等待」的孩子们,都来得更好。米歇尔推论,「懂得运用策略来延宕满足的这群孩子,在未来能够更清楚自己的目标、也愿意为了目标多尽一份努力。」

2009 年,米歇尔与华盛顿大学教授庄田佑一,再次组织了一批在认知神经科学耕耘已久的学术团队,希望透过脑部的核磁照影技术,研究棉花糖实验受试者的大脑机制是否真的有所不同。调查结果显示,那些在学龄前「愿意等待」的受试者,其主导控制程序、冲动行为的脑部前额叶皮层活动确实较为活跃;相反地,那些比较不能等待的受试者,脑中属于比较原始、与快感及成瘾有关的皮质下脑区(包括杏仁核和腹侧纹状体)在面对诱人的刺激时,反应确实较大。

这些实验结果震撼了学界,也给众人两个重要的提点。第一,该研究彻底推翻了「自制力与天生的个性有关、是不可学习」的说法,命运并非由基因决定。因为我们只要懂得提高前额叶皮层的活动力、抑制皮质下脑区导致的冲动行为,便可以有效提升自制力。

第二,米歇尔重新诠释了「诱惑」对人类的定义。因为在长期研究中发现,只要「我们可以改变诱惑在心里呈现的形象,诱惑便不再『诱惑』,」也使得拒绝变得容易,从而找回自制力。

米歇尔以自己为例,他有阵子发现自己特别容易皮肤搔痒,起了红疹后给医生诊断,医生断定这是「乳糜泻」(celiac disease),是一种肠道腹泻疾病,虽然有点效用,但仍有不定期的温和发疹。

后来米歇尔在某次阅读中发现,乳糜泻的发病来源其实是对小麦内的「麸质」(gluten)过敏,只要戒断相关饮食,就可以大幅降低过敏机率。

这件事情发生在 1985 年,事隔25年后有愈来愈多的人发现自己患有乳糜泻,因而坚持实施「无麸质饮食」(当然也包括米歇尔在内),这在以小麦为主食的欧美国家来说,是很难想像的事情。

米歇尔表示,从这个例子来看,人要产生自制力其实一点也不难,只要你能在脑海中将「麵包」与「好吃」断开连结,将「麵包中的麸质」与「痒」「发病」跟「吃不完的药物」联想在一起,原本诱惑的价值便瞬时改变了,从前那些美妙的食物,更从蜜糖化身为毒药。

所以,一个人会成功或失败,箇中差别不在基因、更不会是运气,而是在于你懂不懂得自我控制、愿不愿意为了更大的目标而忍耐痛苦、抵抗诱惑,从而真正达到「选你想选的、做你想做的」境界。

「人不能被棉花糖控制,反而是要试着控制棉花糖,」米歇尔提醒,过度忍耐、从不满足自己的慾望也不对,反而是应该要釐清「我真的想吃吗?」「我现在可以吃吗?」等问题,让自己静下心来想一想,现在的选择与决策,究竟是不是深思熟虑后所得到的结果。

这次主题学习,我们从头开始拆解这个经典的棉花糖实验,让你一次读懂该研究的精神与发展脉络,并从中精炼出你立刻可以上手,并且能够运用在生活、工作中任何地方的5个策略。

最后,再从商场上学习实战心法,看美妆用品宠爱之名的创办人吴蓓薇,如何拒绝与 LVMH 集团旗下顶级美容通路丝芙兰(Sephora)的合作机会,最后达到更大的市场目标;了解仙草影像创办人陈奕仁,从一年磨十剑到一年磨一剑的心路历程,最终製作出五月天〈顽固〉MV,达成 500 万点阅率的惊人成绩;再看义杰行销创办人林义杰,如何挺过奇险达成丝路万里长征,成为台湾史上第一的超马选手。

要相信,走向成功或失败,决定权其实一直都在你自己。

1930 年出生于奥地利维也纳的沃尔特‧米歇尔(Walter Mischel),1938 年移民至美国纽约。他攻读完临床心理学后,于 1956 年获得了俄亥俄州立大学博士学位。毕业后,米歇尔先后在科罗拉多大学和哈佛大学教书。

一直到 1962 年,米歇尔以社会学习理论为基础,开始与另一位心理学家阿尔波特‧班杜拉(Albert Bandura)探讨人格发展的议题,并于 1960 年代末期,以学龄前孩子为研究对象,在史丹佛大学的宾恩幼稚园进行测试,着手进行让他声名大噪的棉花糖实验。

米歇尔身为人格与社会心理学家,研究领域主要为人格的结构、发展过程、差异,以及自我控制。他在专业领域上的贡献,曾在 2002 年美国《普通心理学评论》的调查中,被名列为 20 世纪最杰出心理学家的第 25 位。

而棉花糖实验不但成为心理学史上极为重要的实验之一,还获得脑神经科学界的高度关注,让外界对于「自制力对人的影响」有了全新的认识,不只从心理学来看自制力与人格发展的关係,还能以科学观点出发探讨前额叶皮质如何控制自制力,让各领域的专家学者开始从更多角度延伸思考棉花糖实验的重大发现。(整理/叶冠玟)

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