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伊波拉疫情可望有解,WHO公布新药存活率达九成

2020-06-17 ·      
   

伊波拉病毒在非洲刚果地区已经肆虐2年,造上千人死亡,由世界卫生组织领导的研究团队,宣布研究出来两种新药可以让患者存活率提升至九成。美国国家过敏与传染病研究院(NIAID)指出,临床试验的结果显示出,投药后大幅降低了伊波拉患者的死亡率。现在将对刚果民主共和国的所有患者投药治疗。

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科学家从感染伊波拉病毒并且已经痊癒的少数病患身上取得抗体,研发出2种疗法,分别为雷杰纳荣製药(Regeneron)的REGN-EB3药物和名为mAb114的单株抗体。

《BBC》报导,国际研究小组在2018年11月启动这个项目,并对700名患者投入4种实验性药物进行临床测试,在499名患者中得到初步结果。

研究发现,向患者投入REGN-EB3和mAb114的总死亡率分别为29%及34%,对比在2014年西非伊波拉疫情的「救命药」——三个人源化抗体的血清混合物「ZMapp」及美国新药,阻断病毒複製关键酶的核苷酸(Nucleotide)「Remdesivir」则为49%及53%。

研究人员又发现当在患者血液中病毒水平低的时期投入REGN-EB3,存活率更高达94%,而mAb114亦高达89%。

《中央社》报导,共同主持这项临床试验的NIAID主任佛奇(Anthony Fauci)表示,比起麦普药厂(Mapp Biopharmaceutical)研发的ZMapp药物,及吉利德科学公司(Gilead Sciences Inc)研发的Remdesivir药物,REGN-EB3和mAb114较能提高伊波拉患者的存活率。

佛奇在电话会议上告诉记者,这些临床试验结果,大幅降低伊波拉患者的死亡率,对于打击伊波拉病毒来说,是「非常棒的消息」。NIAID表示,现在将对刚果民主共和国的所有患者投药治疗。

《上报》报导,「Wellcome Trust」全球健康慈善机构主任法拉尔(Jeremy Farrar)表示,这个发现「毫无疑问挽救生命」。法拉尔认为研究结果显示科学家们接近将伊波拉变成可治疗预防的疾病。「虽然我们永远不会消灭伊波拉,但我们或许能够阻止这种疾病爆发成为流行病」。

《公视》报导,伊波拉病毒自1976年出现以来,一直没有特定的疗法或疫苗,死亡率高达九成,一旦感染需要被隔离治疗,去年8月非洲中部的刚果民主共和国,爆发历年来规模第二严重疫情,至今已感染约2800人,其中超过1800人丧命,世界卫生组织因此在上个月发布最高级别警报「国际公共卫生紧急事件」。

伊波拉病毒不是藉由空气传染,不容易大规模流行,但还是相当可怕,主要透过患者的体液,像是血、汗、排泄物传染,因此医护人员和患者家属最容易被感染。当地医护人员表示,民众一但感染都认为没有解药,不敢就医,隐瞒病情躲在家里,但反而容易传染给家人。

当地遭伊波拉病毒肆虐已迈入第2年,病患目前试过4种治疗方法。

《卫报》社论则指出,与这些药物的存在同样重要的是它们的使用和有效性的问题。在科学上的「正确」只是一个开始。确保药物能顺利运送到最需要药物的地方,就是一项艰鉅的任务,现在则更加紧迫。

最近一次疫情爆发的地点,是过去25年来一直有约120个武装团体不停斗争的省份,当地还发生不少侵犯人权的行为。因此居民对外人的恐惧非常深是可以理解的,那些被感染者经常在医生的帮助下才就医,但通常已经生病了好一段时间,所以病患的亲友会看到:有人进入治疗中心并且死了。

这些相关因素都可以解释,为何发生造成170多名医疗卫生工作者丧生的治疗中心袭击事件。现在临床药物的诞生,可以创造一个良性循环:当当地的家庭和居民看到这幺多患者被治愈时,对这些治疗中心的信心也随之重建,并透过口语传播出去。

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